社评:美国重振雄风 全球鸡犬不宁

时间:2019-09-09 07:56内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论
明报社评 中美最新一轮贸易谈判从原定的9月推迟一个月,表面上看两国还在边打边谈,但美国白宫经济顾问库德洛将美中贸易摩擦比喻为冷战,两国对抗旷日持久将在所难免。全球经济本来已经低迷,

明报社评

中美最新一轮贸易谈判从原定的9月推迟一个月,表面上看两国还在“边打边谈”,但美国白宫经济顾问库德洛将美中贸易摩擦比喻为“冷战”,两国对抗旷日持久将在所难免。全球经济本来已经低迷,日后必将雪上加霜,愈开放的经济体所受到的冲击将会愈大,目前各国都在采取应对措施,包括限制某些紧俏资源出口,形同一场“打乱仗”。国际贸易旧的秩序已经彻底打乱,新的秩序不知何时才能建立。

中美贸易战鹿死谁手还有待观之,但库德洛日前对记者表示,双方牵涉的利益太大,美国要取得应有的利益,需要很长时间,如果需要几十年,也就只能这样。他以个人在列根总统政府服务期间的经验说,美国也是花了几十年的时间,才将当时的苏联变成今天的俄国。白宫高级官员的这番言论,实际上是将这次贸易战跟当年的冷战联系起来,意思就十分明确了,美国对于跟中国的争斗,远超于表面上的贸易之争。

几乎所有的评论都认为,中美贸易战将没有赢家。表面上看,中美争斗,投靠美国的就是赢家,跟中国站在同一战线,就成为输家。有研究机构从数据分析,由于美国对中国商品加征关税,中国出口美国减少的商品,越南、墨西哥、韩国等出口都有所上升,这些国家可以被算做赢家。除了商品贸易外,从中国撤出的制造业商家,都转而投向越南,甚至是返回美国本土,用特朗普的话,中国正在经历几十年来最艰难的时候。

中美贸易战涟漪  全球各国难幸免

越南的确在短期内尝到甜头,但也有报道指出,不少越南出口美国的商品,都是从中国进口半制成品,在越南做最后装配然后出口,况且,这些做装配的厂家,投资者很多也是中国商人,所以实际上获利占大头的还是中国。今年前8个月对越南的外资投资中,中资就居首位,而且,美国也在警告越南,不能接受越南享有数百亿美元的贸易顺差。所以,长远来说,越南的优势能否持续,还要观察。

在赢家与输家之间,大部分国家是处于中美争斗的夹缝中,欧洲是最典型的例子,欧盟对中、美两国的贸易额,旗鼓相当,都占相当大比例,欧盟国家不可能舍中取美,反之亦然。从德国总理默克尔在即将卸任之际,也要到中国访问,巩固两国关系,可见一斑。新加坡也有同样的境况,总理李显龙日前在该国国庆讲话中也表示,中美两国在不同领域对新加坡都很重要,新加坡在处理跟这两个国家的关系时,不会受到情绪的影响而摇摆。

即使这些国家试图在中美之间左右逢源,但在全球经济疲软的大环境之下,经济增长都受到重创,欧盟的GDP从去年同期的2.3%回落到1.4%,新加坡虽然未被加征关税,GDP去年3.2%,预测今年全年将会低于1%,持续下去,将会进入技术性的衰退期。印度虽然有庞大的国内市场,抵御外在因素的变化,但也不能幸免,GDP从去年的8%拾级而下,今年上半年只录得5%。

面对美国的四面出击,各国都谋求对策,在美国南北的邻国,墨西哥和加拿大对美国的地缘政治至关重要,美国无论如何都要控制在股掌之间,所以最先被美国拿下而达成协议。欧盟虽有强大的实力,但对外贸的依存度很高,德国每四名工人便有一个是从事出口贸易有关的行业,当中美因经济疲软而减少进口,德国也难以置身度外。

香港贸易毫不设防  只能融入国家大局

面对各国之间的贸易纠纷,世界贸易组织(WTO)本是解决纷争的仲裁机构,但由于处理程序繁复,条约本身的多面性,根本无力履行职责,连具有国际影响力的大国尚且无计可施,小国就只有自求多福。现存的国际贸易秩序在瓦解冰消的过程中,一些国家只能使出“杀手鐧”,日本将垄断国际市场的3种半导体材料限制出口韩国,印尼宣布明年初将限制镍的出口,这些作为保护本国利益的手段,本来在自由贸易的原则下,并不符合国际贸易惯例,但在新的国际贸易秩序未有建立之前,各国之间打乱仗和乱打仗,也就都不问情由了。

香港是自由港,对外贸易完全不设防,更没有与任何贸易伙伴抗衡的筹码,现时受到外围因素影响,今年第二季的GDP只有0.6%,是10年来的新低,往后还会受到更多负面因素的影响,今年全年的GDP不容乐观。更大的问题是,香港不但不可能是中美贸易战的旁观者,还成为被美国要胁中国的筹码,而且自身的金融和财政政策的工具都十分弱,如何能够力挽狂澜,是对特区政府的考验。

中美贸易战不但没有停息迹象,很可能还会愈演愈烈,这是一场国际格局大变的战争,国际间如何应对是一场大博弈,香港没有独立应对的能力与筹码,应该及早考虑尽快融入国家发展大局,以减少国际因素波及的伤害。‘

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